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疫情下的武汉,挡不住的电竞第三极

发布: 迅动体育     2020-02-13 16:14

核心提示:2020年伊始的武汉,新型冠状病毒肺炎的恐怖笼罩了荆楚大地。由于病毒传染性强的特点,户外运动被摁上了BAN位,《王者荣耀》等移动电竞项目爬上了流量榜的前列,电竞成为了拯救疫情期间生活乏味的一剂良药。

荆楚之地,依水而生。

武汉这座火热的城市,有着无数精彩的电竞故事。

整理 / 派酱

2020年伊始的武汉,新型冠状病毒肺炎的恐怖笼罩了荆楚大地。 家家大门紧闭,人人自我隔离,空气中弥漫着肃杀气息,在这漫天的恐慌中,人们需要能够疏解焦虑的娱乐方式。

由于病毒传染性强的特点,户外运动被摁上了BAN位,《王者荣耀》等移动电竞项目爬上了流量榜的前列,电竞成为了拯救疫情期间生活乏味的一剂良药。

「电竞是互联网时代的产物, 本次疫情不会过多影响到武汉电竞产业的本身 ,尤其是参与基础。」武汉市电竞协会秘书长唐洪磊在接受人民电竞采访时说道。

当我们将目光转回疫情发生前的武汉,十余年光阴流转,江城已然成为中国电竞举足轻重的一片热土。

01

初试锋芒

武汉的电竞氛围像一把利剑,轻易不出鞘;但每当出鞘时,便能震惊江湖。

2007年5月1日,远古著名赛事WSVG落户武汉,在那个第三方赛事称雄的时代,这也是江城首次与世界级电竞大赛结缘。 为了迎合中国观众口味,主办方在武汉站的比赛中特意加入了《魔兽争霸III》和《CS》两大项目,并邀请了人皇Sky、月魔Moon、兽王Grubby等著名选手参赛。

在当时,五一还是7天黄金周,假期的空闲让许多魔兽爱好者来到光谷广场7楼,现场观看偶像们的比赛。对于主办方WSVG来说,结合公共假期的做法再正常不过,在国内外任何一座城市都是如此,可没成想, 武汉观众的热情大大超出了主办方的想象力 。

现场涌入的观众数量超过坐席数整整十倍多 ,最终里三层外三层把整个楼层围的严严实实,后排的观众因为视线被挡,只能站在商场休息区的长椅上进行观赛,人群黑压压的一大片,生生将室内温度抬高了5度——要知道,这可是禁播令过了没多久、中国整体电竞氛围较为低落的2007年。

「 我到了武汉直接吓了一跳,从没见过这么多魔兽爱好者来到现场 」作为当时现场最受粉丝欢迎的选手,Sky李晓峰回忆道,「印象最深的是在这4天比赛日中,每次去厕所前,我都要做一番激烈的思想斗争,因为每次出去都会有很多人围上来要签名,回都回不来,只有实在忍不住的时候才去。」

然而可惜的是,随着2008年金融危机爆发,赞助商的退出使得WSVG这项古老的赛事永久地落下了帷幕。不过在它的推动下, 武汉一夜之间就向整个中国电竞展现了惊人的爆发力

这个时候人们已经开始窃窃私语,武汉要成为中国的电竞之都了吗?

02

被迫收鞘

2007年是武汉电竞关键的一年,WSVG的爆发力不仅为它在电竞圈中奠定了地位,也给这座城市的电竞人才启蒙播下了关键的种子。在这当中,前超玩网站总监于芳静便是其中的一员。

同样是这一年,当时还在念大学的于芳静是一位忠实的《DotA》玩家,水平将近半职业,也曾和著名选手Longdd黄翔同处一队。

于芳静

「07年夏天毕业后,我一直思考未来的职业规划。后来偶然间看到偶游在线的《DotA》专题站在招兼职编辑,当时英语也正好过了6级,就投了简历想试一下。」 由于正值武汉电竞的爆发点,当地的行业公司们开启了大规模的招兵买马, 于芳静也抓住了这个机会进入了偶游在线 

一年后,偶游在线完成了品牌升级,更名为了后来人更熟悉的「超级玩家」,也成为了当时国内最大的游戏及电竞门户网站之一。 伴随着新品牌的诞生以及业务的扩容,于芳静也从原来的兼职编辑,正式进入到了超玩的武汉总部工作,后来又升任了网站总监。

「武汉电竞氛围火爆的原因,我觉得是这里的高校资源多。」在08-10年的这段时间里, 在超玩老板朱学宝的带领下,于芳静和他的团队开始围绕当地的高校和大学生,举办一系列的电竞第三方赛事 。其声势之浩大,也让超玩成为了当时武汉电竞的代名词。

朱学宝

然而好景不长,朱学宝发现,尽管赛事氛围和关注度一如既往地火爆,但受到金融危机等诸多因素的影响,赞助商的态度开始变得不积极,依其而生的第三方赛事的商业逻辑也随之陷入了唇亡齿寒的境地。

「做电竞必须要有核心竞争力!  2010年是朱学宝进入行业的第十年,虽然电竞是他的情怀和执着,但现实却迫使他需要做出改变。而在于芳静的回忆里,朱学宝当时提出的具体措施是 去做页游和手游的研发,将电竞最核心的游戏IP牢牢攥在手中 。

「其实现在来看,朱学宝当时的决断是十分超前的。从游戏角度来说,页游的吸金能力有目共睹,而手游更是现在的风口,当时就能预见并不容易。从电竞的角度来说,如今产业上下游已经被游戏厂商高度集权, 谁把热门游戏IP握在手里,谁就是‘爸爸’ ,朱学宝的判断和现在火热的官方赛事逻辑一模一样。」另一位前超玩员工孙胜阳评论道。

上海成为LPL联赛举办场地

不过,游戏研发通常意味着漫长的周期,业务转型使得超玩慢慢从武汉电竞的台前转移到了幕后,进入了长达五年的蛰伏期。然而天有不测风云, 2012年后腾讯带着《CF》、《英雄联盟》等已经成型的热门游戏IP,用和朱学宝一样的官方赛事逻辑,以上海为中心强势崛起 ,打了超玩一个措手不及。

「我们转型后,武汉的电竞赛事就明显少了许多,虽然偶有一些大型赛事来到武汉,但已经被上海拉开了差距。」于芳静认为,上海的崛起证明了朱学宝逻辑没有错,但超玩在游戏研发能力上和腾讯并不处于一个量级,本来就已经后发,落后也自然在所难免。 而且超玩角色的转变,也让武汉电竞一时失去了导向标,被其他城市所超越。

03

重新打磨

古老事物在新生文化和潮流发展面前,是多么的不堪一击,小到曾经的电竞第三方赛事逻辑,大到人们的娱乐方式,世间万物皆是如此,曾经在武汉辉煌一时的超级玩家网也难以幸免。

从12年微信公众平台诞生后,中国用户获取新闻的方式越来越趋向于自媒体和移动端,而超玩乃至新浪等PC端新闻门户网站则日渐衰退。

超玩是一家电竞门户新闻网站

「从11年开始,我就已经感受到了自媒体和移动阅读的冲击。不巧的是,超玩在那个时候拥抱趋势不坚决,这也是很多门户网站的通病」于芳静回忆道,「而且相对于更泛向的新闻门户来说,电竞门户是个伪门户概念,根本就不是用户的刚需。」

新闻门户式微、拥抱趋势不积极、游戏研发进展缓慢,受制于种种原因,超玩不可避免地掉队了,随之一起沉默的,还有失去方向的武汉电竞。于是,在上海电竞产业风生水起的 「黄金时代」中,武汉这一曾经的火热之地,颓变成了几乎无人问津的荒地。

直到2014年,本土企业斗鱼携直播文化的兴起,给武汉电竞重新注入了活力。

「你看到楼下用滴滴打车的人群吗?网络直播的用户需求,总有一天会比打车还要多。」主营主播经纪业务的小象互娱刚刚拿到了腾讯领投的3000万Pre-A轮融资,这家公司的CEO窦雨潇曾在熊猫直播担任过副总裁,常常用这样的方式比喻行业前景。

而2016年的一项数据统计,证明了他的猜想完全正确:那年国内网络直播平台的观众总量突破了3亿,超过滴滴打车APP用户数2倍有余。

「纵观整个直播行业,斗鱼的动作是最快的。最快建立平台、最快通过推广渠道吸引用户、最快提升观看体验、最快建立主播回报机制、最快完善主播造血能力……在这无数的个‘快’的背后,斗鱼在面临竞争对手的挑战时拥有充足底气,始终稳坐直播平台头把交椅,就没变过。」

于芳静(A神)在腾讯FIFA品类电竞世界杯解说(右)

在传统门户网站式微、自媒体和直播文化崛起后,于芳静开始思考着自己的未来。由于多年的新闻媒体经验,他的表达能力和游戏理解早已超出常人,同时在《FIFA Online 3》这款足球游戏上的水平还不 错, 于是他决定离开超玩网站总监的宝座,投身成为一名足球游戏主播 。

不同于其他主播,于芳静进入行业的时机十分合适。那年《FIFA Online 3》正值世界杯年,刚刚对外开测,游戏热度高涨,而且他的Rank段位极高,常年挂在游戏最上面的天梯榜首,游戏ID家喻户晓;另外在平台层面,他所在的斗鱼平台正好在大力推广足球游戏,拿到了很多的推荐位。

在这些内外因素的叠加之下,于芳静很快成为了这款游戏最著名的主播及官方赛事解说之一,日均观众过万,被粉丝们亲切地称之为「A神」,而且这个昵称的影响力如今已远远超过了那个「超玩网站总监于芳静」。

伴随着更多「A神」们从斗鱼走出,这家武汉公司在中国电竞圈中声名鹊起。在「游戏禁播令」的日子里,斗鱼等网络直播平台成为了电竞产业链下游几乎唯一的流量出口,慢慢成为了新时代中国最具影响力的一批公司。美国当地时间2019年7月17日,游戏直播平台斗鱼成功登陆美国纳斯达克,发行价为11.5美元

04

再次亮剑

超玩没落后,斗鱼接过了武汉电竞的旗帜。而幸运的是,斗鱼不论是公司规模还是业务影响力,都远胜于前者。

「我能感受到从17年开始,斗鱼开始真正变成武汉的一个标注性企业,和武汉政府的联动与合作也在逐年增多。」A神评论道。

2017年斗鱼和武汉政府合作举办了直播嘉年华 ,派出了大量一线主播来到武汉线下,瞬间吸引了35万人次前来观展, 创造了新的武汉文娱活动人流量记录 ;而在2018年 五一小长假的第二届活动中, 人流量达到了近53万,再次将自己创造的记录刷新 。

「人多不可怕,可怕的是同期增长率还这么高,观众如此热情,你都看不到斗鱼嘉年华的上限在哪里。」在孙胜阳看来,斗鱼嘉年华俨然已经成为了武汉的一张城市名片,位列政府重点打造的「五个一」文化工程中的「一节」,而且还推动了本地旅游产业的发展。

2017英雄联盟全球总决赛入围赛与小组赛落地武汉

凭借着斗鱼的影响力,武汉重新在中国电竞的版图上崛起。 2017年10月,电竞领域影响力最大的赛事《英雄联盟》S7全球总决赛的入围赛和小组赛落地武汉体育中心,赛期达10天,是所有落地城市中最长的。 这也意味着,时隔近十年,江城重新迎回了世界级电竞大赛。

武汉及其周边高校数量之多全国仅见,而大学生作为电竞主力人群,为S7武汉站撑足了场子。在开赛前2小时,武汉体育中心外已经人山人海,一眼望去除了高声叫价的黄牛外,几乎都是年轻的面庞。

比赛开始后,无论台上是哪个赛区的队伍和选手,凡是有精彩操作皆能赢得台下观众的欢呼和掌声。当中国LPL赛区战队进行比赛时,武汉体育中心瞬间化成了中国队的魔鬼主场,其势远超当年的卓尔。在网上,许多网友已经议论纷纷,可能武汉就是S7观众热情最高的地方。

「这里的电竞气氛就像一根弹簧,即便中间有一段时间被压紧,但当突然有一天松开时,它会以更猛烈的姿态弹回来,宣告自己的存在。」孙胜阳如是说。也正如文初的那句话,每当这把利剑出鞘时,其锋芒之利,可震煞江湖。

05

第三极

在斗鱼接班后,武汉电竞的未来变得更加可期,这座中部城市已经不再仅仅满足于自己,而是志在成为继上海、成都之后——中国电竞的第三极。

孙胜阳认为,在腾讯电竞运动城市发展计划继续落实的今天,武汉如果能尽早地迎来LPL、KPL级俱乐部,或是更多大型官方赛事,会是更加长远、可持续性发展的考量。

2019年6月20日,武汉电竞人梦想成真。 KPL《王者荣耀》职业联赛冠军俱乐部eStarPro同武汉旅发投国资集团达成战略入股合作,宣布主场落户江城。

值得注意的是,eStarPro的到来诚意十足——武汉母亲河长江的代表性动物江豚,和当地代表性美食热干面一起融入了俱乐部新吉祥物「小江豚」的形象中,透露着强烈的地域文化归属感。

结合KPL联盟推出的最新改革措施, 黄鹤楼等武汉地标性建筑物将会融入到eStarPro比赛的虚拟赛场之中 ,真正意义地将俱乐部打造为了「武汉体育名片」。

半年后的12月12日, eStarPro官宣赢得了LPL《英雄联盟》职业联赛的席位竞标,成为了LPL联盟的第17位成员,至此武汉获得了中国电竞两大火车头赛事的全部顶级席位。

中超武汉卓尔俱乐部主场看台

如果我们将这项成绩类比到中国传统体育的话,武汉相当于成为了同时拥有中超队伍和CBA席位的城市,国内能做到的只有上海、北京、天津、南京、济南、青岛六座城市;如果把电子竞技和传统体育混合在一起计算, 国内同时拥有「LPL+KPL+中超」三大体育联盟席位球队的城市仅有武汉和上海两座城市 。

2020年秋天,《英雄联盟》全球总决赛S10将要来到中国,同样采取分阶段多城进行的赛事落地模式。高校学生群体众多、在S7中尽显大国主场氛围的武汉,无疑又将成为大赛落地的热门之选。

「天上九头鸟,地上湖北佬。我们湖北人脾气就是比较硬,武汉上空的阴霾,迟早会退散。」唐洪磊在接受人民电竞采访时表示。

湖北人的「硬脾气」,也造就了武汉电竞公司们的「硬气抗疫」。作为本地代表性的电竞俱乐部, eStarPro向抗疫前线捐款50万元、6万个口罩和1万副手套 ,旗下重点选手也纷纷在其粉丝群体中传播预防抗疫知识和支援信息,帮助武汉渡过难关; 而在美股上市的斗鱼更是捐出高达1000万元的善款 ,用于新型冠状病毒肺炎的防治开销。

病毒虽怖,大爱无疆,我们相信疫情风暴终将过去,而武汉电竞将在磨砺后更显锋芒。

文章关键词:电竞,抗击疫情
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